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將七柄魔劍支配 第二卷 第一章

    網譯版 轉自 輕之國度

    翻譯:水無月奈奈

    久違的難以入睡的夜晚。并且,夢境還很奇怪。

    溫熱的泥土覆于肩上,手腳十分沉重,哪里都動不了。說起來——哪里是自己身體而哪里才是泥濘呢,其界線十分曖昧。他并不了解自己的樣子。

    泥沼之中噗嚕噗嚕地冒出氣泡。其下方難道有火焰在燃燒嗎,沼澤的底部徐徐地冒出熱量。注意到此事之時感到焦躁,他拼命地行動起來。用無知覺的手腳拼命劃開淤泥,但卻根本無法從沼澤中脫身。

    熱量已經逐漸到達腳底,有些可笑的是,那份熱量反而讓他和泥濘的界線變得清晰起來——

    【——嗚啊!】

    全身已經無法承受熱量的瞬間,皮特=雷斯頓從床上跳起了身

    【哈、哈、哈……。……什么啊,這夢境……!】

    昏暗的房間之中,氣息粗亂的少年低語著。同一時刻,察覺到自己的身體像是長時間急奔后一樣的火熱。浸濕的襯衫貼在身體上的不快感覺令他皺起了眉頭。

    【可惡,這可真是出了不少汗。快點換件衣服……】

    放著衣服的衣簍就在床的旁邊。將手伸過去的瞬間,皮特忽然感到有些違和而停下了動作。——有什么,很奇怪。雖然不知道該怎么形容,身體的動作有種奇妙的新鮮感。然后——其中,特別是某個部位十分的不可靠。

    【…………?】

    皮特感到十分奇怪地向下看去。單手撩起了衣服,他凝視著那個部位,

    【——噫啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊?!】

    慘叫聲打破了清晨的寧靜。聽到這聲音的瞬間,奧利弗立刻跳起了身。

    【——怎么回事,皮特!】

    從床頭柜上一把抓過杖劍跳下了床,立刻擺出了臨戰態勢看向了室友的方向。用被子完全遮住上半身的皮特,正面色通紅地呆在那里。

    【沒——沒什么!什么都沒發生……!別,別靠過來!】

    向著反射性靠近的奧利弗,少年激烈地阻止了他。遭到了意料之外的拒絕,他有些困惑地歪了歪頭。

    【——?不是,都叫成那樣了怎么會什么都沒發生。有什么異常情況就告訴——】

    【不是說了沒什么!別過來別過來,再靠近的話————!】

    語氣十分慌亂,乃至開始將手邊夠的到的東西一個個丟了過來。注意到對方已經半分陷入恐慌,奧利弗只得站在原地雙手高舉,

    【冷靜下來,皮特!我不會對你做什么!所以先把事情講——咕?!】

    在那份努力奏效之前,飛舞在空中的時鐘就直擊了他的鼻梁。

    【啊,早啊三位。……嗯?】

    三位女生率先到校,在食堂中開始用餐。看向比她們晚十分鐘才到的男生組的樣子,凱蒂首先感到了不對勁。在表情有些困擾的奧利弗和蓋伊身旁,皮特保持著微妙的距離站在一旁。

    【吵,吵架了嗎?感覺氣氛有些奇怪……】

    【不,我和奧利弗和平時一樣啦。這家伙——】

    【哇!別,別碰我!】

    伸手想要輕拍友人的肩膀,但皮特敏捷地躲開了。蓋伊哈——的嘆了一口氣坐了下來。

    【……就這樣,像是忽然進入反抗期的兒子一樣。想聽聽原因也只在強調“沒什么”而已。你們怎么看?】

    【嗯?身體狀況不太好……但好像看起來不是這樣。】

    【哇哇哇!】

    即使面對站起身靠近過來的謝拉,皮特也做出了過于敏感的反應向后退去。螺旋雙馬尾少女沉下了肩膀。

    【看來也不讓我靠近呢……。真讓人寂寞,被朋友如此拒絕了呢。】

    【不,不是這樣!不是這么回事……!】

    皮特在陷入悲傷的謝拉面前拼命解釋著。看著這情況的凱蒂,停下了進餐的手說道。

    【不是蓋伊做了什么嗎?皮特,來和姐姐好好說說?】

    【為什么不是同室的奧利弗更有嫌疑啊喂。還有“姐姐”是指誰啊?斜前方的座位上,我可只能看到一個小屁孩而已啊。】

    以牙還牙。數秒對視之后,兩人右手抄起叉子和勺子開始進行對決。謝拉有些窘迫地側目看著他們的胡鬧,奧利弗則坐在了東方少女的身旁。

    【早啊,奈奈緒。……關于皮特,你知道些什么嗎?】

    【早安是也,奧利弗。即使是在下也看不出什么——不過確實,今天的皮特看起來和往常有些不同。】

    奈奈緒將她的印象說出了口。無法忍受一直盯著自己的視線,皮特沒有坐在桌前就轉過了身。

    【我,我先走一步……!今天別再找我了!】

    【不吃早飯嗎?皮特,這對身體——】

    將螺旋雙馬尾少年挽留的聲音當做耳旁風,眼鏡少年快步離開了食堂。眺望著他的背影,奧利弗嘆了口氣。

    【……看來要好好關注一下他的情況了。】

    【可算來了,在地上爬行的可憐生物們!今天就是你們進化的日子了!】

    英姿颯爽地在校庭中集合四十余名一年生面前現身,年輕的男教師毫無惡意地放話說道。姑且不論皺起眉頭的學生們,至少他是擺出了衷心祝福的笑顏。

    【普通人可悲的部分實在太多,其中最可憐的是“無法在空中飛翔”。你們也這么想吧?從出生到死都被束縛在地面上,甚至死后還要被埋在土里,這種苦難也沒什么大不了的。——啊,順便一提我當然預定進行鳥葬就是了,不是大地而是想歸還天空啊!】

    教師滿臉驕傲地說著。才入學沒多久就已經徹底體會過的緣故,誰也不會對金伯利教師這種程度的暴言感到吃驚了。不知是誰小聲說著“反正也會變成鳥糞回歸大地的”,注意到這是身旁的蓋伊所為,奧利弗有些忍俊不禁。

    【就這樣,我是達斯汀=赫奇斯(Dustin=Hedges),在金伯利負責帚術教學。叫我達斯汀老師就行。出于一些理由,和老家的關系有些不太好啦。

    嘛話說回來,沒有掃帚就沒法開始啊。這就帶你們去“帚之家”!跟我來!】

    帚術教師大跨步領著學生們前行。跟在他的身后,東方的少女面色困難地抱起了雙腕。

    【呣呣呣……。還是到了這個時刻吶。】

    【?真稀奇啊,奈奈緒。你也有不安勝過好奇心的時候嗎。】

    【比起不安,只是單純沒有做得到的實感吧。生物還另當別論,在下,實在無法想象坐在掃帚上飛行的樣子是也。】

    奈奈緒率直地述說著自己的想法。聽聞此言的奧利弗微笑了起來。

    【……原來如此。你也搞錯了這一點啊。】

    【呣?】

    【告訴你一件事吧。——掃帚可不能在空中飛。無論在魔法界還是普通人的世界中都是如此。】

    【什么?但是奧利弗,你現在不是——】

    正背著掃帚嗎,奈奈緒的視線看向了他的背后。確實,那里有著和少年的身高約莫相同的掃帚。沒有回答對方的疑問,奧利弗只是繼續露出了迷之微笑——沒過多久,他們已經到達了大型建筑物面前。

    【這里就是“帚之家”。注意一下,里邊可有不好惹的東西。】

    達斯汀一邊提醒著一邊取出白杖。詠唱咒文打開門閘,鐵門發出沉重的聲音向兩側開啟,悶熱的空氣從中流了出來。

    【……呣?這氣味是。】

    奈奈緒有些違和地吸了吸鼻子。看向做著相同事情的幾個人,帚術的教師笑了起來。

    【普通人出身的學生們里邊,也有“注意到了”的人啊。和普通的掃帚倉庫氣氛不一樣吧?特別是氣味。】

    達斯汀一邊說著一邊走了進去。如他所說,“帚之家”中的氣氛明顯不是“僅僅用來放置掃帚的地方”。廣闊的空間中四處散落的木屑與樹枝,到處飄散著野性的味道。要說的話就像是馬廄一樣。

    學生們戰戰兢兢地走了進去。下一個瞬間——他們的頭上,飛來的掃帚們一齊開始旋轉。

    【嗚哦——!】

    【粘人的家伙們都過來了啊。歡迎一下他們吧,里邊會有你們的伙伴哦。】

    在頭頂上繞成旋渦的家伙們,這次一把接一把地落在地上靠了過來。在表現出“粘人”的樣子靠過來的那樣子面前,用手指輕觸了其中一把的柄根,奈奈緒瞇起了眼。

    【——并不是道具。這是生物吶。】

    東方的少女將第一印象說出了口。像是贊同這一點,教師點了點頭。

    【就是這樣。正確地說是帚科野牛屬——并不是施加了魔法的掃帚,而是魔法生物。這些家伙自己也會活動與繁殖。】

    掃帚們奔放地四處亂竄,奪去了普通人家庭出身的學生們的目光。側目看向驚訝的他們,達斯汀繼續說道。

    【當然也并不是擬態。遠古之時人們就撿取這些家伙的尸體拿來掃除,可以說是作為道具的“掃帚”的開端了。按順序來說還是它們為先。我們開始乘坐它已經是數千年前的事了,但十萬年前的地層中就已經出土了化石。這些家伙也是十分長命的哦。

    順便,那里戴眼鏡的學生,你踩著的是掃帚的糞便。】

    【嗚哇?!】

    被指名的皮特一瞬跳了起來。看到他的反應,達斯汀咯咯地笑了起來。

    【放心吧,一點都不臟。和我們的食物不同,這些家伙的主食是魔素和精靈——一邊在空中飛翔一邊攝取營養,感覺上比起進食更像是在呼吸。回游魚之中也有這種例子吧?】

    確實,奧利弗點了點頭。并不是特意進行狩獵,在海中高速游動之時,過程中將進入口中的微小生物吞下的魚類也并不稀奇。掃帚們就像是在空中做著同樣行為的生物而已。

    【理所當然的,這些家伙可不會做慈善事業一樣讓我們乘坐。魔法使們注入的魔力就是它們的盛宴。我們騎上去的時候,它們就把我們的魔力當做燃料在空中飛翔。飛的越快,說明它們的心情越好。】

    教師撫摸著身邊的一把掃帚說道。普通人看來只是將枯枝綁在一起的形狀的尾部,實際上是其在魔法生物學上重重進化之后才得到的形狀。知道這一點的凱蒂目光閃閃地看向了掃帚們。

    【不過——既然是生物,就和騎手有著相性的差別。體格與性格是一方面,最重要的是魔力的質量。要是不合心意的話就不會讓人騎上去。……嘛,以人舉例就是這么一回事。無限續杯的啤酒要是口味不合就麻煩了吧?】

    達斯汀舉出了身邊的例子,但平時不喝酒的學生們似乎并不能理解。本人倒是毫不在意地繼續說道。

    【用手觸碰柄的部分就能將魔力的相性傳達過去。來吧,放開手尋找伙伴吧!動作太慢的話就要被別人搶走了哦!】

    這就是“尋帚之儀”開始的信號。學生們被教師的話語推動著慌忙開始了行動。忽地,米謝拉站在奧利弗的身旁開口說道。

    【你把自己的掃帚帶來了呢,奧利弗。】

    【啊啊,和我關系相當好呢。可惜的是不能參加這里的尋帚就是了。】

    【我明白呢,因為我也很熱衷于這件事呢。——那么讓我們開始吧,奈奈緒,凱蒂,蓋伊,皮特。來尋找自己最棒的伙伴吧。】

    對較遠處的皮特也致以鼓勵,米謝拉和伙伴們一起開始了行動。看著近距離飛舞的掃帚們,凱蒂和蓋伊陷入了沉思。

    【嗯—,哪個孩子都很可愛啊……要從里邊選一把嗎……】

    【呼呣……你,就你了怎么樣?——嗚哦,好險!】

    蓋伊毫不在意地伸出手去,但被掃帚嫌棄地用柄打到了一旁。奧利弗苦笑了。要是不合心意的話就不會讓人觸碰——這也是,它們作為生物的一個證明。

    【……吶,那個……】【……啊……】

    開始之后過了數分鐘,沉迷于選擇自己的掃帚的學生們察覺到了異變。他們的視線前方,是同樣在尋找著掃帚的東方少女的身影。但是——在她身旁,有著上百的掃帚成群飛舞著。看著對其他學生明顯不同的掃帚們的反應,教師佩服地說道。

    【哦——是被掃帚喜愛的體質啊,Ms.響谷。無暇澄澈的魔力就會帶來這個結果,你選擇伙伴一定不會花什么力氣了吧。】

    【那可真是令人開心是也。像這樣被歡迎,在下也對它們十分中意是也。——呣?】

    來回看著掃帚們,行走著的她身旁逐漸圍滿了掃帚——忽然,腳步停下了。建筑物最深處,作為掃帚們床鋪的架子上,紋絲不動的一把掃帚的樣子映入了眼簾。

    【你不出來轉轉嗎?】

    【啊——等下!那家伙有些不妙!】

    在奈奈緒靠近之前發現的達斯汀慌忙地出聲說道。對著轉過身的少女,他說明道。

    【這是個能干的暴躁家伙。拜其所賜挑選人十分嚴格,這數年以來沒人能騎上去。不加注意的靠近可要被踢開受傷的。】

    嚴聲警告道。聽到這些話的奈奈緒輕輕點了點頭,但還是沒有回身離開的意思。感到危險的掃帚們紛紛保持著距離,奈奈緒毫不畏懼地將手伸向了沉默的掃帚——在碰到之前,帚柄的前端威嚇一般劃過了半空。

    【哦哦——原來如此。】

    對這激烈的拒絕也不感到害怕,東方的少女再次伸出了手。掃帚像是警告一般如鞭一樣揮動著柄。雙手招架著它的揮打,奈奈緒忽地微笑了。

    【好懷念。……秋風也是,最開始也是這樣。】

    少女的眼瞳中充滿了鄉愁。其他的學生們吞咽著唾沫觀望之中,奈奈緒安穩地對掃帚說道。

    【即使無法發聲也能明白的哦。除了真正的主人以外,不想讓任何人騎在你身上吧?】

    說出口的瞬間,暴亂的掃帚一下子停止了動作。在緊繃的靜寂之中,一人與一把相視著。

    【沒有對拒絕的對方進行無理要求的意思是也。然后,在下想要傳達的事情只有一個。——在這里的小姑娘,究竟合不合你的心意是也。】

    那樣宣告之后,奈奈緒用力地伸出了右手,眼瞳中抱有毫不動搖的意志。

    長久的沉默之后,她面前的掃帚飛了起來。一口氣飛到天花板附近,劃過長長的軌跡,畫出美麗的半圓后回到了地上——短暫而華麗的飛行之后,它的柄落在了少女的右手之中。

    【——承知。

    那么,一同前行吧。】

    掌心中有著承諾的感覺,將新的伙伴拿在手中,奈奈緒凜然地轉過了身。旁觀著一連串過程的學生們,面色啞然地站在一旁看著她走回來。

    【……騙人的吧。】

    就連教師也不例外。在原地呆立的他視線前方,當事人少女直直地走回了朋友的身旁。

    【奧利弗,在下就決定選這家伙了是也!】

    【——啊,啊啊。恭喜,奈奈緒。】

    奈奈緒在做出回應的少年面前,驕傲地揮動著初次入手的掃帚。眺望著她的樣子,達斯汀單手撫面。

    【……把那家伙抓到手里了……這可有點,不對相當地驚人啊。明明我試了多少回都沒成功來著。

    不過,這樣嗎……原來是這樣啊。那個人的魔力,也給人這種澄澈的感覺啊……】

    男人面帶苦笑嘟囔著的話語,沒有傳到任何人的耳中。然后——給他帶來毫不遜色的沖擊的人物,還有一位。

    【————】

    【——?怎么了吶奧利弗,一直那樣盯著在下看。】

    少年凝視著,甚至想在上邊挖個洞一般盯著少女與掃帚。注意到自己的失態,他慌忙地將視線移開。

    【不——不,沒什么。……這掃帚可真是難纏,要小心一點對待它啊。】

    【當然是也!畢竟今后就是伙伴了是也!】

    奈奈緒滿心喜悅地回應著。看著那份天真可愛,他涌起了不可思議的感慨。究竟誰能想得到呢——僅僅接納她一人的掃帚,如今再次,握在了這名少女的手中。

    約莫一小時后“尋帚之儀”結束了,盡管過程有些辛苦,學生們也還是都入手了各自的伙伴。在校庭中并排站立的他們面前,教師端正了態度再次開始進行指導。

    【接下來——既然都有了伙伴,現在就正式開始帚術的教學。全員,鞍與腳蹬都在面前了吧?】

    那樣說著的他掃視過的學生們的腳邊,草叢中放置著比起騎馬時所用的更加小巧的鞍與腳蹬。用途一目了然,但達斯汀毫不在意地繼續說明著。

    【首先把那裝在掃帚上。姑且不論千年之前怎樣,如今這個時代還騎空帚的家伙就有些蠢了。當然想讓屁股被磨開花的話我也不會阻止就是了——】

    【做好了是也。這樣可以嗎?】

    裝備完畢的奈奈緒尋求著確認。教師的口中不禁漏出了呼嘿的怪聲。

    【——太快了!騙人的吧喂,這可是課程中第一道坎啊?!用力地按住不老實的掃帚,頂著臉被亂打的情況才勉強能裝上,明明這對有經驗的人來說應付掃帚也是相當痛苦的一件事來著……!】

    教師立刻跑了過來開始粗略地檢查。但,鞍和腳蹬的構造都相當簡約。確認前后左右都無誤之后,之后也沒法提什么意見了。檢查過后,他盛大地嘆了一口氣。

    【……嘛,既然都做好了就這樣吧……。說起來你啊,奈奈緒=響谷。……我好歹也是金伯利里有資歷的帚術教師了,你這樣的我還是第一次見。在學會飛行的學生之中能流暢地做到這一步也太驚人了。】

    教師率直地說出了感想。與此同時,其他的學生們也在與鞍和腳蹬進行惡戰苦斗。被不老實的掃帚踢出鼻血的不知道有多少人,蓋伊也是其中之一。過了二十分鐘后,總算全員都整裝待發了。

    【很好,不管怎么說全員都搞定了。有經驗的人可能想立刻飛上天,不過今天還是和初學者們一起溫習下基礎吧。——全員,上帚!】

    教師做出指示之后,學生們迫不及待地乘上了掃帚。之后,還沒等信號發出就有幾人飛上了天。對著失去了掃帚的控制而手忙腳亂的他們,教師用白杖放出魔法一個接一個地捉了回來。而后失去了飛行的力量,他們一個個地落到了茂密的草叢之中。

    【好了好了,每年都有這種搶先飛出去的家伙。我不會生氣的所以先不要慌張地深呼吸一下坐好。——啊冷靜下來了。果然一年生不是這樣就不行啊!】

    司空見慣的失敗景象,總算讓達斯汀安心了下來。數次被奈奈緒震驚到的奧利弗,對此有著奇妙的共感而苦笑了。

    【首先在兩英尺的高度懸浮三十秒吧。好,開始!】

    而后做出了浮游的指示,即便如此學生們之間還是悲鳴四起。能安定浮在半空的只有一半人,立刻就接連出現了保持不了平衡的人。

    【嗚哇——】【哇哇哇!】

    【哈哈,是不是意外地很難!掃帚們比起持續地飛行還是更難以持續停在半空!不過,最開始就培養好這個感覺的話安全性就會直線上升!——啊—,那邊的學生!先做個自我介紹!然后舉出乘坐掃帚時最容易發生的事故類型!】

    不經意間拋出了提問。被問到的少年,就那樣維持著浮游做出了回答。

    【奧利弗=霍恩。問題的答案是緊急制動時的下降,在初學者身上很容易發生這種情況。】

    【一點也不慌張地即答嗎,真不可愛。嘛確實如此,高度過高的話說不定會發生死亡事故。你們聽好了,最糟的情況下也要腳朝下落地哦。即死的話治愈咒文也沒用了。】

    教師那樣說著狡黠一笑,學生們的背后不禁竄過寒意。這并不是什么威脅,只是說出了騎帚時伴隨的理所當然的情況。大多數家庭在孩子年幼時都不會給他們掃帚就是為此,在有了足夠的判斷力之后,將緊急時刻的對應一并教給孩子才是最好的。

    【……三十秒到了。唉,你也是理所當然地一次通過啊。】

    【?一次什么的,只是單純地騎在上邊而已啊。】

    教師目光瞥過的地方,東方的少女一絲困難都沒有地懸浮在半空之中。他有些不滿地咬了咬嘴唇。

    【最開始就這個最難了啊。說起來別騙我啊,你這家伙絕對不是什么初學者吧。騎帚的感覺也太過自然了,要是之前做過的話就直接說啊直接點。】

    【在下并沒有說謊——不過確實,騎在生物的背上并不是第一次吶。理解伙伴的意思并用心對待,這一點掃帚和馬都是一樣的吧?】

    只是浮著沒什么大不了的,說完之后,奈奈緒重復著微速前進與后退的技巧。教師皺起眉頭喃喃說道。

    【我是沒有騎過馬啦……原來如此,馬啊。看這樣子,說不定確實是這樣。嘛雖然不知道你這家伙是什么感覺,要是和業界的權威這么講恐怕要被氣紅了臉訓斥一番啊。】

    那樣說著的教師嘴邊露出了些許微笑,就像大師加蘭德偶爾露出的如出一轍的頑童笑容。發言的隨性倒是一如既往的像是金伯利教師所為——包含這一點在內,奧利弗并不討厭這位老師。

    【然后就是久等了的飛行了。——集合了,協助者們!】

    回應著教師的呼喚,校庭較遠的地方待著的上級生們一個接一個乘帚飛來。落地的同時排成橫列,二十余人站在了一年生們的身前。

    【僅限這次掉下來也不用擔心,因為地上有這些家伙在。不管用什么姿勢掉下來都會用魔法溫柔地接住你們的。可要好好地干啊——你們這些家伙!】

    【【【【【交給我吧!】】】】】

    上級生們咚咚敲響了胸膛。看到這舉動為一年生們帶來了勇氣,教師繼續進行著授課。

    【就這樣,有經驗的人先飛吧。最開始的話,我想一下……模范飛行代表的Mr.霍恩和,那邊的你,你——還有你。Ms.響谷。】

    【呣。這樣可以嗎,讓在下和有經驗的人一起。】

    【沒關系啦。漂亮的來個大失敗更好,這樣我才能安心。】

    教師恨恨地說著。聽從指示就位之后,對著身旁進入離地姿勢的奈奈緒,奧利弗說道。

    【……別勉強,奈奈緒。誰最開始都會掉下來的。落地困難的話尋求前輩們的幫助就好。】

    【明白了是也。不過——前提是這家伙想這么做呢。】

    奈奈緒看著身下的掃帚笑了。看到全員都做好了準備,帚術的教師進行了最后的說明。

    【準備好了嗎?就這樣飛到一百碼外的地方落地,在那個白線的地方。很好——飛吧!】

    教師啪地拍響雙手發出信號。與此同時,四名學生身體離地——而后一直線沖了出去。

    【——嘿?】【啊?】【————】

    兩人率先飛在前方。在同一立場下看著這一景象,奧利弗并不感到吃驚。他確信著如果是她騎著這柄掃帚的話就理應如此。但——別人可不這么想。看到奈奈緒的身姿,教師驚訝地睜大了雙眼。

    【好快?!這可停不下來了,喂說不定會有超大失敗的落地啊!做好準備協助者們!】

    望向已經飛過了中點開始進行下降的奈奈緒,教師慌忙地對協助者們做出指示。緊接著他們就做出了行動。

    【【【【【勢度衰減!】】】】】

    同時詠唱了咒文。盯著以近乎不可能著陸的速度下降的東方少女,他們的魔杖中放出了減速的魔法。合計五道光束向著她直接飛去,

    【——呼!】

    將之全部躲過,奈奈緒在地面上劃過一道圓弧之后停了下來。承受著風壓的草叢在掃帚的軌道之上搖曳。在終點完美地停了下來——面向周圍呆若木雞的協助者們,奈奈緒難為情地撓了撓頭。

    【哎呀哎呀,受不了。原本想慢慢地飛過來的吶。這家伙,看起來有著不得了的力量啊。】

    【……………………誒誒誒~~~~~~~】

    教師的臉像是目擊了不講道理的怪物一樣拉長了。與對著稍后落地的奧利弗他們匯合,就那樣從低空飛回來的少女,他垂下了肩膀說道。

    【……夠了,我承認。我承認啦。Ms.響谷,你太厲害了,十分有才能。】

    自暴自棄地夸獎著學生,而后教師指向了對方的背后。

    【就這樣該到地獄的勸誘時間了。——別做的太過火啊,你們這些家伙。】

    【呣——?】

    奈奈緒察覺到背后的氣息轉過身,眼睛閃閃發光的上級生們在那圍成一團。

    【十分感動……!來咱的隊伍吧,Ms.響谷!】

    【不對來咱這,咱這邊啊武士!】【對了!每天下午三點都有點心哦!】

    【別把人當成小孩子對付了!會給你準備最上等的鞍和腳蹬的,由我自費!】

    【賄賂可是違反規矩的你這混蛋!】【那咱就提供一年間的作文代筆服務!】

    【什、那咱這邊——!】

    協助者們勸誘之后接連給出了待遇。爭奪戰的氣氛逐漸火熱起來,最終教師拍了拍手讓他們冷靜了下來。

    【行了,勸誘時間暫時停止。你們這些家伙差不多一點啊,還在上課呢啊?】

    上級生們被提醒之后總算回到了自己的位置上,一年生們目瞪口呆地目送著他們的背影。

    【就這么回事,這門課程也兼做一年生們的人才選拔。表現出亮眼的才能的家伙就會像那樣被上級生們猛烈地圍攻所以要當心。Ms.響谷已經體會過了啦。】

    教師狡黠地笑道。看著還沒能理解自己所處立場的奈奈緒,他就那樣彎著嘴角喃喃說道。

    【不過啦——這么看來,今年會變得很有趣啊。】

    上午的課程結束后迎來午休。在食堂集合的六人的話題圍繞著展現出了全新才能的奈奈緒展開。

    【……打開的缺口已經塞不住了呢。明明入學半年多了,奈奈緒——你還是深不見底呢。】

    謝拉半分佩服半分畏怖地說道。憑借旺盛的食欲鏟平肉派的奈奈緒笑了。

    【在下還不曾知道帚術是那樣有趣的課程,迫不及待進行下一次了是也。】

    【話說回來啦……。那么有趣的話也來教教我訣竅吧,奈奈緒……】

    蓋伊噌地陷入了低沉之中。在上課時重復掉下來十余次的他,已經連跨上掃帚一事都十分辛苦了。呼呣,奈奈緒哼了一聲。

    【看樣子,蓋伊想要操縱掃帚的心情太過強烈了吶。飛行的是掃帚,乘客則是我等。在這個基礎上,更多地把身體交給伙伴為好是也。】

    【不耍小把戲,而是用誠意對待伙伴這么回事呢。凱蒂可是很好地踐行了這一點呢。】

    【誒嘿嘿嘿。雖然沒能像奈奈緒那樣做出很厲害的行動呢。】

    被褒獎的凱蒂撓了撓頭。平時作為吵架對象從后追擊的蓋伊,這次則是鼓著臉看向了別人。

    【你也掉下去過啊,皮特。咱倆一起拜奈奈緒為師怎么樣?】

    【……別,別隨便決定啊。我會自己進行復習的。】

    而后就不再進行回應,皮特只是沉默地將盤中的鯡魚切塊送入口中。高個子少年聳了聳肩看向奧利弗。

    【還是在反抗期,嗎。這可真是難辦的年紀啊,老媽。】

    【畢竟是青春期啊。沒辦法呀,老爹。】

    【我可沒把你們當成過父母啊!】

    皮特敲著桌子反駁著兩人的玩笑。笑聲四溢的桌上,忽然響起了別的聲音。

    【——你們好啊,一如往常地熱鬧呢。】

    相當極端地帶有意大利口音的英語。(*注1)他們看向聲音主人的方位,是一名露出友善微笑的瞇眼男子。雖然知道是一年生,但六人還誰都沒有和他說過話。抱有一絲警戒,奧利弗回應道。

    【……你好。你是?】

    【一年生圖里奧=羅西啦。不用回報姓名了喲,你們大家都相—當有名了啦,奧利弗君。】

    羅西笑著說道,視線越過桌子看向了對側的奈奈緒。

    【從早上開始就一直引人注意啊,小奈奈緒。第一次騎上掃帚就那樣飛可真了不得啦。不,才能也太過亮眼就不開玩笑了。我也明白這一點啦。】

    對初次見面的人就毫不遮掩地用名字稱呼,羅西玩笑般地稱贊著。謝拉間不容發地插嘴道。

    【就算以才能來概括,奈奈緒的過去可沒這么單純哦。Mr.羅西。】

    【我懂的小米謝拉。我的眼睛也不是擺設啦。哈哈——不管怎么說,只有才能也沒法打倒紅王鳥啊。】

    羅西將之說出口的瞬間,瞇起的眼中閃過一絲鋒銳的光芒。奧利弗加強了警戒,并不是對對方抱有怎樣的敵意——只是這家伙,有點危險。

    【所以啦,不覺得寂寞嗎。畢竟啦,自己都這么出眾了,還把我們大家晾在一旁?真讓人悲傷。我啦,從前就討厭不合群呢,大家起快樂玩耍才好呢。

    吶——你們也這么想吧,有些本事的家伙們!】

    忽然提高了音量,羅西對著食堂中的所有人放聲說道。感受到視線向著自己這邊集中,奧利弗語調僵硬地問道。

    【……你想說什么?Mr.羅西。】

    【嘛嘛,沒什么大不了的啦。你看,我們也入學半年了吧?已經快要變成前輩了,也差不多該決定一下了喲。——一年生里究竟是誰最強。】

    說出的話語令學生們嘩然了。——這是多么單純的命題。自負于自己強大的人不止一個的話,他們心中就會自然地追求這個答案。即為——誰才是最強之人。

    【當然暫定王者就是小奈奈緒啦,這可完全沒啥問題。既然這樣啦,也要給我們一個挑戰的的機會吧?其中當然也有——迦樓羅暴走的時候很可惜沒能在場的家伙們。當然我也是其中之一啦。】

    羅西笑著如此說道,奧利弗則面色嚴峻地盯著他。——始終能夠感受到視線。從打倒迦樓羅后直到今天,持續捕捉著奈奈緒和自己的猛禽的目光。這提議并不讓人驚訝,已經預想到了,總有一天他們會露出自己的獠牙。

    【來戰吧,直到最后一人為止。黑白分明地比出誰才是當中最強的吧,不然可不能服眾呀。

    那,聽明白了吧?——報上名來!想參加祭典的家伙們,現在,立刻,馬上!】

    肌膚都能感受到學生們的昂揚,羅西吶喊著讓大家不要錯失良機。同時,較遠處的桌前站起了一名女學生。

    【——這提議,我參加了!】

    小個子金發女生高聲回應著。看到這一幕的謝拉縮圓了眼睛。

    【——Ms.康沃利斯(Cornwallis)?你也對這個感興趣?】

    【是,是誰?】

    【史黛西=康沃利斯(Stacy=Cornwallis),是我的親戚。小時候起就相距甚遠,到了這里也沒怎么說過話就是……】

    謝拉困惑之余,康沃利斯氣息粗亂地挺立著。在她身旁,一名男生感到麻煩地站起了身。

    【竟然參加了啊,真是的……。迦樓羅暴走的時候你啊,不是和大多數人一樣躲在會場角落瑟瑟發抖嗎。】

    【等,費伊(Fay)……!不是這樣的!只是謹慎地觀察情況而已!】

    康沃利斯用和剛才截然不同的小孩子語氣辯解著。和謝拉不同,這可能才是她原本的樣子。被稱為費伊的男聲哈的一聲嘆了口氣。

    【嘛,都成那樣了還真敢說啊。……我也出場哦,Mr.羅西。雖說沒什么自信,但也不能看著這家伙一個人犯險啊。】

    費伊說著舉起了單手。看著一連串的舉動羅西咯咯地笑了。

    【很好很好,有干勁的話誰都可以啦。啊—,對了——沒能在迦樓羅一事中活躍的各位,把這當成彌補名譽的機會如何呀?我也覺得不爽啦,敗犬的一年已經過去一半了啥的。】

    披著玩笑的外皮放出了挑釁。而后報上姓名的聲音愈發增多,感受到空氣的沸騰奈奈緒十分中意地笑了。

    【諸位,都有著霸氣滿滿的面孔吶。——這份意志真讓人喜悅。

    可以的話,在下也參加吧。】

    那樣說著,東方的少女也舉起了手。羅西見此開懷大笑。

    【不愧是小奈奈緒,一看就有著王者的風范。——這樣可以嗎,奧利弗君?明明小奈奈緒都出言參加了,你就在一旁袖手旁觀嗎?】

    緊接著將話頭帶到了旁邊的少年身上。數秒沉默之后,奧利弗靜靜地張開了口。

    【……雖然對一年最強的名號沒什么興致,但也沒有避開同學年間對決的理由。——我參加。你滿足了嗎,Mr.羅西?】

    帶刺地回應著挑釁。交互的視線迸出火花,羅西的嘴邊露出了兇暴的笑容。奧利弗總算看穿了——在那友善的態度表面之下,潛伏著的兇惡的斗爭心。

    【……這樣的話,我也沒有不出場的理由了呢。】

    【誒——謝拉?!】【喂,你也來這出嗎!】

    在驚訝的伙伴們面前,螺旋雙馬尾少女靜靜地舉起了手。看著她自信的微笑,羅西相當快樂地咻咻地吹起口哨。

    【好呀,十分歡迎,這么有實力的人參加可真是難得啦。】

    然后他再次將視線移向別處,向著距此相當遙遠,大廳入口附近桌前的一名學生。

    【你又如何呢,Mr.安德魯斯!不是說過對魔法劍相當有自信嗎!更何況,你也是打倒迦樓羅的三者之一吧!】

    被指名的長發少年——理查德=安德魯斯靜靜地站起了身。

    【抱歉,我就算了。……如今并不是和他人較量而是對抗自己的時期,我已經這樣決定了。】

    【哦?這樣嗎這樣嗎。就是說,卷著尾巴逃跑了?好遜哦!】

    【想說什么都請便。……那么我告辭了。】

    無視了對方的話語轉過身去,安德魯斯離開了食堂。目送著其背影的羅西歪了歪頭。

    【哎呀,跑了。……真意外,明明應該是很容易被挑釁的類型的啦。】

    【那是以前的他呢。話說回來,Mr.羅西——既然我已經參加了,對里克的這番侮辱可就不能不當回事了哦。】

    謝拉臉上的微笑瞬間消失了,被盯著的羅西慌忙地舉起雙手。

    【哦好可怕。原諒我吧,只是稍微煽動一下啦,并不是真的在罵人啦。】

    隨意地道歉與解釋過后,他立刻將話題帶回原處。

    【既然已經有這么多參加者了,也該決定一下祭典的形式了。不過啦,只是單純的對抗賽是不是太沒勁了?大家也不想像平時白天在校舍間走過場一樣進行決斗吧。】

    一邊開著玩笑,羅西一邊環視著參加者的面龐,然后從懷中取出一枚硬幣示意。并不是大英魔法國流通的伯格通貨,比那還要大上兩圈。

    【那就這樣吧。——硬幣爭奪戰。大家都是魔法使的話,都能做出難以復制的原創硬幣吧?從現在開始七天之內,參加者就帶著這東西度過吧。然后,隨意進行戰斗,敗者要交給勝者一枚硬幣,失去全部的硬幣之后就出局。最后一天持有最多硬幣的四人將進行決勝戰。怎么樣,很有趣吧?】

    參加者們聽聞這意外的提案而面面相覷。奈奈緒抱起雙腕面帶難色。

    【呣。十分抱歉,在下并不知道硬幣的制作方法。】

    【讓奧利弗君教你就行了。不過今天大概也沒法準備好吧。——嘛,這只是一種保險啦。戰斗時大概總有人在圍觀,但根據場合也不一定都是如此啦。有什么能夠作為勝負的證明就安心啦。】

    這倒是十分合理,奧利弗如此想到。要是在迷宮內進行暗斗的話,為了留下勝負的痕跡就必須有什么使之成立的條件。當然只有這點也有很多可以動手腳的余地——但奧利弗覺得,這種規則以外的混沌才正是圖里奧=羅西這家伙所喜好的事物。

    之后過了五分鐘,羅西一個個詢問了有參加意愿的學生們的姓名,然后將之記在了手持的卷軸之上。

    【全部參加者的名字都記錄在這里了。就這樣——現在就開始吧。】

    舉起記錄完畢的卷軸,羅西唐突地宣言道。參加者們一齊愣住了。

    【怎么了?現在交手也沒問題,就算沒有準備好硬幣也沒關系,只要結果沒有偏差就可以啦。】

    羅西訕笑著推動著他們。這一瞬間起,參加者們認真地在意起周圍的人。與誰戰斗勝算更高,與誰戰斗則更危險。將誰打敗才能獲得最高的榮譽——這些嚴格的鑒定,在他們的頭腦中迅速進行著。

    【……事出突然,請你做我的對手,Ms.響谷。】

    最初發出聲音的,是奧利弗他們旁邊桌上表明參加的一名女生。學生們嘩然了,被指名的奈奈緒當場站了起來。

    【當然沒問題是也。地點呢?】

    【在這要被罵的,就去校庭吧。反正觀眾們也會跟來的呢。】

    點頭回應如此提議的女生,奈奈緒與對方一同離開了大廳。一直觀望著事態發展的凱蒂,見此也慌忙地站了起來。

    【……誒,誒?!騙人的吧,已經要打了嗎?!】

    【全員都有挑戰權的情況下,先出手的人當然就有優勢。已經決定好對手了呢。】

    充滿勇氣地說著,謝拉也站了起來。除了追著二人走向校庭的人之外,留在食堂中的學生們也繼續做著同樣的事。數分鐘之后——校舍旁的草地上,兩名學生相距較遠地對峙著。

    【開始時的距離是十二碼。通常來說這是綜合戰的距離,這樣可以嗎?】

    【沒有異議。不過,在下還不擅長魔法戰是也。這邊的攻擊會用劍進行,這樣可以嗎?】

    【當然可以了。——前提是你能夠近身呢。】

    女生露出自信的笑容說道。而后雙方拔出了杖劍,兩人同時詠唱了咒文。

    【【不斷不穿!】】

    受到魔法影響的刀身上泛起了白光。——兩人分別將不殺咒文,賦予到了對方而非自己的劍上。在雙方沒有建立充分的信賴的場合,這是為了防止偽裝成事故的殺傷。要是不用心給對方的杖劍施加咒文,受到攻擊的時候反而是自己會遭殃。

    【沒,沒問題吧……不會受傷吧……奈奈緒!】

    【然后。——奧利弗,你怎么看這場比試?】

    在十分不安守望著的凱蒂身旁,謝拉問著少年。奧利弗淡淡地回應道。

    【對方的目的很明確,是想在魔法劍的距離之外將不擅長咒文的奈奈緒打倒吧。從那冷靜的態度之中可以看出,對方在魔法戰斗這方面也是小有心得的。】

    【……也就是說果然,奈奈緒這邊比較劣勢?】

    蓋伊面有難色地抱起雙腕。奧利弗安靜而堅決地搖了搖頭。

    【對面看起來是這樣想的——直白的說還是太天真了。

    奈奈緒的劍,可不是那種等級的東西。】

    毫不動搖地說著。就這樣在他們的觀看中,戰斗終于打響。

    【——開始!】

    作為裁判的二年生發出了口令,幾乎同時奈奈緒飛奔而出,不耍任何技巧一直線的沖刺令人為之吃驚。縮短間距將對手擊倒,除此以外毫無心機。

    【擊碎吧風錘!】

    相對的女學生則保持著距離,側步滑開躲避攻擊軌道之后,放出了近距離下難以躲避的咒文。她確信自己即將看到東方的少女被風之大錘吹飛的模樣。

    【——呼。】

    因此。將那一擊一刀兩斷的奈奈緒的一閃,一時間確實令人無法接受。

    【——哈?】

    難以置信的事情令女學生一時停下了動作。即使條件反射地艱難采取了招架的姿勢,但這種無力的防御對奈奈緒來說毫無意義。袈裟斬輕易地格開杖劍——然后,在脖子上停了下來。

    【呣,抱歉,就這樣結束吧。——這樣可以算在下贏了吧。】

    少女停下手向周圍詢問著,看樣子似乎是對方已經沒有抵抗的能力所以對下手有些躊躇。女學生和周圍的觀眾們一時間呆若木雞——終于,回過神的二年生裁判發出了聲音。

    【勝、勝利者——奈奈緒=響谷!】

    觀眾們立刻沸騰了。在這喧囂之中,收刀后露出笑容的奈奈緒將雙手放在了對方的肩膀之上。

    【有機會再戰吧。】

    【……誒,啊……】

    沒能理解自身的失敗,女學生只是漏出了不成意義的只言片語。看著她的模樣,謝拉感嘆地長出一口氣。

    【意料之中……不,意料之上單方面壓倒性的勝利呢。】

    【對方除了最開始以外就毫無勝算了,不知道奈奈緒的“刃流”是致命的失誤。】

    奧利弗語氣嚴峻地說道。但這也沒有辦法——實際上,這還是奈奈緒首次在和一年生的對決之中用出這一招,與庫茨流的“刃流”似是而非的她獨有的絕技“諸手刃流”。

    再加上,在和大師加蘭德商討之后奧利弗也對此做出了指示。……并不是為了隱藏秘技這種卑劣的理由,只是單純的因為在課程中披露的話不會給其他學生帶來好的影響。這種不可理喻的東西,只會給仍在成長途中的學生們帶來深深的無力感,不論怎樣都不可能能贏——這樣。

    【如今能與奈奈緒一戰的,已經不是“一年生中的高手”這種等級的人了。……想要對等地進行戰斗的話,大概只有超越學年限制的強者才行了。】

    謝拉按著肩膀說道。首戰告捷的奈奈緒回到了他們身邊,迎接她的同時,螺旋雙馬尾少女高聲宣言道。

    【聽好了,奧利弗,奈奈緒。——我一定會留到最后一天的。】

    不僅是被叫到的兩人,就連凱蒂、蓋伊、皮特也驚訝地看了過來。平日始終在身后守望著他們的謝拉,如今也將深藏不露的心情說出了口。

    【你們也一定要做到。將其他參加者通通打倒,三人一同留到最后一天——然后,堂堂正正地對決吧。這種劇情最讓人熱血沸騰了,不是嗎?】

    螺旋雙馬尾少女完全不覺得會被否定。奈奈緒用力點頭回應道。

    【承知是也。——奧利弗,閣下呢?】

    回答的同時看向了身旁的少年。他對立刻回應仍感到有些抵抗。……回想起了初次與奈奈緒交手的時候。認定自己是劍道上命運的對手之后,她流下的——透明的淚水。

    【……我知道了。如果是在比試的范疇之內的話,我沒有什么異議。】

    奧利弗做好了覺悟。……不論自己的心情如何,一直逃避也不是個辦法。作為同級生一同度過的七年間,總不可能一次都不交手。

    【在最后一天戰斗吧,兩位。為了能留至那一刻,我會拼盡全力。】

    奧利弗堅定地說道。近距離盯著兩人,謝拉忽然笑了。

    【最后我也沒能置身事外呢。——這心中雀躍鼓動的感覺真是久違了。】

    螺旋雙馬尾少女滿懷熱情地低語著。……她畢竟也是一名魔女,這回可沒有含著指尖守望著世界的心情了。

    下午的第一堂課是魔道工學。這也和帚術一樣,是入學半年之后一年生們首次接觸的課程。心情激動地期待著接觸新領域的學生也并不少,

    【嘎哈!你們好呀各位,歡迎來到魔道工學的課堂!我就是擔當教師艾林科=弗爾吉埃里,今后多多指教!嘎哈哈哈哈!】

    才剛剛上課,前排的學生們就震驚了。單手拿著棒棒糖,一位老爺子聒噪地笑著走上了講臺。

    【喂,事到如今又來了個不妙的家伙啊。】

    高個子少年忍不住對旁邊咬起了耳朵。同時,老爺子也還是滿臉笑容地舔著棒棒糖。

    【等等蓋伊,不要對第一次見到的老師這么無禮……】

    【不,就和看到的一樣。——這門課程可一點都不讓人放心。】

    卷發少女對蓋伊的所作所為感到有些害羞,但奧利弗出聲打斷了。眼中,名為艾林科的老爺子開始講述課程的概論。

    【一言以蔽之,我教的就是作為魔法文明基礎的學問!也就是連系著魔法道具和魔法建筑制作的各種理論和技術!要是沒有它的話就沒有魔法了!我等畢竟也是高明的奇術師!就算別人出聲質疑說著閑言碎語,也要把用心做出的潘多拉魔盒流傳后世!】

    尖聲高喊著,艾林科用力揮舞著雙手。

    【這金伯利本身,也是先人留下的魔盒之一!我的祖先也是建造者的一員,然而直系子孫的我完全不明白的部分還是多的要命!和普通人做出的無聊玩意兒不同,魔法界的創造物當然是動態的!也有被自己建造的家轉而掃地出門的魔法使哦!嘎哈哈哈!真!有!趣!】

    飛快地說著,老爺子舔了舔棒棒糖。

    【我好好地想過了,要怎么快點讓你們明白其中的快樂呢?從基礎理論開始按順序教學也是一個選擇,但只有這樣也太沒勁了!做學問不可缺少的就是手心出汗的緊張感,跨越極限的理論與直覺!請放心!我的課程絕對!不會讓各位感到無聊!】

    如此宣言著艾林科揚起白杖,教室四角的地板上懷抱大小的箱子浮了起來。學生們充滿警戒地看向了正體不明的那東西。

    【逆行工學(Reverse Engineering)——聽說過嗎?簡單來說,就是將順序反過來的學問。并不是先學理論再進行制作,而是對完成品進行觀察和解體分析,從中推斷出制造工程和動作原理的研究方法。大家也來試著做吧。】

    巡視過教室一周之后,老爺子繼續說明著。

    【看到教室里出現的四個箱子了吧。這些全都是,一小時后就會發動的魔法陷阱。在時限內將其解體并停止功能就沒什么事,但做不到的話就會變得很不妙。具體來說的話就是——在死不掉的程度以內手腳被切斷,帶來劇痛的毒素侵入皮膚之類的事呢。】

    學生們一齊嘩然了。艾林科嘴角彎了起來。

    【各位,不想變成這樣的話就拼命努力吧。四個箱子各自的構造都有所不同,但我會給出提示的所以請放心。——啊啊,給一個建議吧,在這個領域有經驗的學生出面擔任隊長比較好哦。有人指揮的話就不會做出多余的動作浪費時間了,按照以往的經驗,大部分出事的情況都是事出多余。

    做好準備了吧?那么開始!各位拼命地上吧!成功的秘訣就是友情和團結哦!嘎哈哈哈哈!】

    與老爺子的宣告一同,大部分學生一齊開始行動。只是上個課而已——那種安心感一瞬間就拋到了九霄云外。

    【有經驗的人快點報上名來!沒時間了!】

    【在金伯利呆了半年還不明白嗎?!這說明可一點都不夸張!要是失敗的話手腳就被隨意的切掉了啊!】

    奧利弗和謝拉接連高喊著,這才終于讓學生們對自己所處的危險有了自覺。觀察著雪崩一般變成喧囂的修羅場的教室中的慘狀,艾林科高聲笑道。

    【那么第一個提示!魔法陷阱大體上分為“時限型”和“觸發型”,以及合二為一的“時限觸發型”三種!今天有三個是時限型,一個是時限觸發型!把這區分開來就會變簡單了呢!】

    奧利弗咬緊了牙關,混雜這觸發型的話就不能輕易動手了。判斷的方法只有一個個地進行嘗試——下定決心后,他開始對周圍的學生們作出指示。

    五十八分鐘后。在學生們拼命的努力之下,四個陷阱之中已經有三個被解除了。然而,還剩下一個——時限觸發型的令他們相當棘手。

    【可惡,這樣也不行嗎……!】【要怎么才能讓這玩意停下啊!】

    圍著箱子的學生們發出了悲鳴,但時針不等人地前進至了五十九分的位置。看到這一點奧利弗做出了決斷。

    【不行了,已經沒時間了!放棄解除陷阱保護好自己的身體!】

    眼見難以解除之后做出了指示,學生們像蜘蛛幼子一般四散而逃。皮特也轉過了身,

    【……嗚……?!】

    忽然一陣眩暈襲來,視野天旋地轉。明明心中想著不早點離開不行,但雙腳卻失去了知覺——終而難以支撐體重,少年當場倒了下來。

    【——皮特!】

    察覺到異變的奧利弗當場回到了陷阱旁邊,但是已經沒有抱著皮特避難的時間了。詠唱防壁咒文張開屏障,將自己的身體當做盾牌——他用斗篷將友人包裹在了其中。

    然后箱子炸裂了。從中出現的不是爆風也不是毒霧,而是細長條蠢動著的什么東西。對著發出悲鳴的學生們,它們一齊竄了出去。

    【哎呀可惜,有一個沒趕上呢!】

    艾林科仍然喜聞樂見。一時間失神的皮特,總算是睜開了眼。

    【……嗚……啊……?】

    【……別動,皮特。就這樣……】

    奧利弗就這樣抱著他低聲說道。聽到沙沙作響的奇妙聲音,皮特從斗篷的間隙之中向外窺視著——然后噤聲了。數十條蛇咬在了奧利弗的后背之上,激烈地搖晃著身體。

    【你——你,背后!】

    【沒事……只是有點疼。這種程度的話……】

    奧利弗忍受著痛苦說道。艾林科見此不禁出聲感嘆。

    【哦哦,真是堅強的孩子呢!大多數一年生被咬之后都會立刻昏倒呢!那么我也來一起和你忍受吧!嘎哈哈哈哈!】

    那樣說著的老爺子自己也被陷阱中放出的蛇咬遍了全身。蛇群也向著較遠處的學生們毫不留情地襲去,能夠一一用咒文應對,做出正確判斷的只有謝拉為首的少數人。蛇群穿過攻擊咒文的縫隙接連咬向學生們,一時間悲鳴四起。

    【……確實。這還真是有點痛吶。】

    背靠墻壁稍稍遠離威脅的學生們之中,東方的少女獨自一人邁了出去。即使被波浪般涌來的蛇群噬咬全身,她也面不改色地繼續前行。終于到達兩位友人身旁的奈奈緒,用雙手抱住了奧利弗和皮特。

    【——奈奈、緒?】

    【在下來分擔一半是也,畢竟在下如今只能做到這么多了。】

    看到面前出現了新的獵物,集中在奧利弗身上的一部分蛇轉而咬向了奈奈緒。看到這一情況,謝拉身旁的凱蒂也想挺身而出。

    【我,我也——】

    【別做傻事,凱蒂!我承認你很堅強,但這不是未經訓練就能忍受的痛苦!】

    謝拉當場制止了。以熱波咒文牽制著蛇群的她身后,是教室中為數不多的安全區。可不能讓友人進行無謀的救援。

    【是這么說啦。不過——也不能就這樣悶聲被咬吧。】

    【蓋伊?!】

    謝拉驚訝地睜大了雙眼。與身后的凱蒂并排的高個子少年將小瓶的魔法藥灑在頭上,不給人阻止的時間就跑進了蛇群。對著一直線沖向奧利弗處的他,周圍的蛇群被吸引著轉移了目標,

    【雷霆纏身!】

    而后,蓋伊全身環繞起電流。他所發動的魔法,將沖過來的蛇群一網打盡。撥開暈倒的蛇群,蓋伊哼了一聲。

    【這就是咱們鄉下的解決方法。真是的……里邊要是這些東西的話老師你倒是早點說啊,知道的話就沒這么多事啦。】

    邊說著邊看向了周圍的蛇群。艾林科笑著揮動白杖。

    【嘎哈哈哈哈!你們鄉下就是這樣解決的呢!那我也來!】

    老爺子詠唱咒文的瞬間,教室內暴走的蛇群全都痛苦地蜷縮起身體氣絕了。將之解決過后,艾林科滿面笑容地檢視著學生們的“成果”。

    【成功解除了四個里邊的三個——就第一天來說是相當不錯的成果了呢各位。給你們獎勵點糖果吧。】

    那樣說著揮過白杖之時,在講桌下放置的棒棒糖一齊向著學生們的手中飛去。他們一個個面色呆然地將之拿過。

    【然而,可不要怠慢了預習復習哦,下次可就一口氣提高難度了。這次大部分學生都平安無事——要是比率顛倒了,我就要一個人把你們治好了。痛苦的時間可會變得很長哦。】

    老爺子一臉壞笑。終于迎來了忍耐界線的凱蒂,將手中的棒棒糖用力摔到了地上。

    【——別開玩笑了!這種課誰想上啊!】

    少女憤怒地高喊著。艾林科看著無辜碎裂的糖果發出了悲鳴。

    【啊啊啊啊啊!你做了什么,Ms.阿爾特!粗暴對待甜食還是人做的事嗎!】

    【你在說什么呢!以給我們帶來痛苦為前提來上課嗎!這根本不是什么教育,而是拷問!】

    凱蒂一步也不退讓地責難著對方,劍拔弩張的氣氛讓老爺子忽地歪了歪頭。

    【到底在生什么氣呢,Ms.阿爾特。難以接受我的課程的話,具體是在什么方面呢?好好看看周圍,誰都沒有死吧。】

    艾林科所言非虛。教室中的慘狀——被毒蛇噬咬而呻吟四起的學生們仿佛正印證著這一說法。

    【簡單才是最重要的。你覺得我們魔法使比起普通人最大的優勢是什么?那當然就是——不會輕易死掉。只要不是即死傷口終究能治好的。】

    【————】

    【普通人可不是這樣,所以才需要慎重的教學方法。為了不會死亡不會受傷,只能像對待易碎品一樣,小心翼翼地進行“學習”。不過吧——我等可不是這樣。我等就算壞掉了也能修好,身受重傷的第二天就能回到課堂,這不是優勢還能是什么?為了能更快地進行學習,在不會死的范圍內無論多么亂來都可以!】

    在愕然的凱蒂面前一時停頓,老爺子將視線移到了奧利弗身上。

    【Mr.霍恩,起來吧。就算不是什么猛毒,你也被咬的太多了。這樣的話撐不到下一節課吧,只有加了解毒劑的糖果恐怕是不夠。】

    艾林科招了招手。但拍拍身子站了起來,黑發的少年背過了身子。

    【……不必。這種毒的話,我自備著相當有效的軟膏。】

    【嘎哈哈哈哈!說到這地步的話也罷,就好好舔著糖果吧!要是不好好處理的話我想會留下相當大的痛楚呢!】

    頑童般的笑容,比起襲向全身的巨痛來說更加讓少年感到不快。

    【沒、沒事吧奧利弗……?!比奈奈緒和蓋伊的臉色都要差哦……?!】

    【已經進入回復期了,沒問題。……比起這個。】

    下課后。才剛離開教室,奧利弗就用軟膏和治愈咒文當場進行了治療,而后回到了伙伴們身邊。

    【皮特,能稍微等一下嗎。……有想要單獨和你說的話。】

    空氣突然安靜了下來。最后,眼鏡少年放棄般地點了點頭。

    【…………你們幾個先走吧。】

    【皮特……?】

    【我明白了。——走吧,各位。】

    稍稍察覺到緣由的謝拉催促著其他人離去。凱蒂直到最后還有些擔心地回過頭,但當她的身影也消失在走廊拐角處之后,奧利弗和皮特才開始走動。總算找到了空教室,進去關好了門,確保兩人獨處之后奧利弗開口說道。

    【早上開始就隱約想到了這個可能性。……不過,剛才接觸的時候才確信了這一點。】

    【…………】

    皮特有些膽怯地抱住自己的肩膀,但奧利弗直直地盯著他繼續說道。

    【皮特。你是不是——性別反轉了?】

    空曠的教室中響起這句話語,而后兩人間陷入了長久的沉默之中——最終,眼鏡少年點了點頭。

    【……如你所說。晚上我做了個奇怪的夢……早上起來的時候,就變成這樣了。】

    敞開斗篷,用顫抖的手指解開了襯衫的最上方三顆紐扣。而后露出的皮特的胸脯上——有著明顯與男性不同的鼓起的乳房。

    見狀,奧利弗再次問道。

    【雖說無禮也還是確認一下。——下邊也是嗎?】

    【…………是、是的……】

    插圖P59

    【那就沒錯了。變身魔法的暴走或者變化的魔法藥都不能解釋這一點。比起那些舉動產生的不自然的變異來說,你的身體變化完成度太高了。就像是原本如此一樣的自然,你現在毫無疑問有著女性的身體。

    ——兩極往來者。在普通人之中并不存在——并且,在魔法界之中也極為稀有的體質。】

    奧利弗說出了在友人身上發生的現象。途中——皮特難以忍受不安地說道。

    【身體狀況從早上開始也很奇怪。嚴重的頭痛,奇怪的眩暈感,無緣無故地難以集中精神。……這些全部,都是因為那種體質嗎……?】

    【恐怕是這樣。我也不是專家所以不能明確地下判斷——但據說兩極往來者在學會自己調整之前都會過的很辛苦。由于外界的影響使性別發生變化,特別是月相的影響尤為強烈。

    回想一下,昨晚是滿月。在充滿魔法刺激的金伯利之中生活,想必是你已經滿足了誘發體質的所有條件了吧。】

    說明完畢后奧利弗靠近了皮特幫他重新系好了紐扣。對著肩膀微微顫抖的友人,他用最大限度的誠意說道。

    【為了避免誤會我先說一下,這個體質絕對不是來到金伯利之后才突然產生的,恐怕很久之前就已經有征兆了。——比如說自我性別辨別的曖昧,混雜在同性友人中時的違和感。這方面每個人之間可能都有差別,你有意識到嗎?】

    【…………】

    皮特回想起了過去。——作為普通人生活的時候,朋友的確很少。難以融入周圍的自己時常碰壁,這并不僅僅是因為魔法的才能,難道和這個體質也有關系……?

    【心境很復雜吧。我想你整理心情也還需要花點時間。不過——在這基礎上,我有想要對你說的話。

    恭喜你,皮特,你入手了非常厲害的可能性。】

    過于意外的發言讓皮特縮圓眼睛看向了對方,而奧利弗則溫和地微笑著。

    【作為想要窮極魔道的人來說,兩極往來者這種體質毫無疑問是一種“才能”。歷史上偉大的魔法使中也有很多兩極往來者,比如說“大賢者”羅德=弗克就是其中一員。當然有著同樣體質的人也并不都是如此,但這的確是向著魔道的深奧之處前行的巨大助力。】

    【……才能……?……明明如今的我如此不堪?】

    【正因為有著巨大的才能,才更需要進行相應的訓練。這在大多數領域都一樣。啊啊,雖然想不到什么具體的例子……對了。】

    稍許思考之后,奧利弗拔出了自己的白杖,并催促著皮特也一起做。

    【使用一次電擊咒文看看。比起其他的屬性來說,你應該不擅長這個吧?】

    【……?……雷光疾行!】

    瞄準近處的地板揮下魔杖詠唱出咒文。白杖的前端迸發出雷光,而后在著彈點周圍直徑五英尺的范圍內爆裂開來。

    【——這怎么回事,至今為止一次也沒有過這種威力來著。】

    【男性體和女性體擅長的屬性不同。這也有個人間的差距而不能一概而論,你的情況則是以強化雷魔法的形式表現出來。……其他地方大概也有各種各樣的變化,之后可要早點總結好。】

    奧利弗一邊在腦海中羅列著檢查事項一邊說道。對著仍是呆若木雞的皮特,他繼續說著。

    【稍微有些實感了嗎,皮特。——你中大獎了。雖說麻煩事也增加了,但一直困擾下去也不是個事。想想如何活用這個才能吧,當然最開始還是要先學會自我調整——】

    忽然停下了講話。感受到背后的氣息,奧利弗轉向了教室的入口。

    【——誰在那里!】

    少年的聲音即刻傳了過去,這行動讓皮特一瞬間愣住了,

    【……抱歉呢,是人家。】

    之后,第三者的聲音響起。無聲地推開門,一名上級生在那里佇立著。柔和的美聲中有著中性的溫柔風貌。在奧利弗所知的范圍內,這樣的人只有一個。

    【——威特羅前輩……?】

    【好久不見了呢,兩位。……先表達一下歉意,人家并不是故意偷聽的哦。】

    【……誒誒,我明白。要是認真地隱藏氣息的話,我是絕對不可能注意到的。】

    奧利弗對雙方的實力差距有所自覺。威特羅安心地長出一口氣。

    【你能明白真是太好了。——人家覺得這孩子也差不多該表現出來了呢。】

    一邊說著,他慢慢地走進了教室。皮特一下子躲到了奧利弗身后。

    【在迷宮中第一次見面的時候就感覺到了。再加上,今天早上兩位格外地吵鬧吧?人家就覺得差不多該來了,果然是意料之中。】

    說明了來到這里的緣由之后,他對兩名后輩露出了微笑。

    【不過,人家想說明的內容都被Mr.霍恩說的差不多了呢。】

    把手伸向斗篷的內側,威特羅從中取出了一枚便箋。

    【這種體質很麻煩吧?總而言之呢,聽聽前輩的話才是最好的哦。】

    皮特惶惶恐恐地雙手接住了遞過的便箋,其封面上寫著“招待狀”三個字。

    【今晚八點,來參加人家這邊的集會吧,有許多境遇相似的學生呢。】

    對著尬笑的兩人莞爾一笑,威特羅就那樣轉身離去了。

    之后沒有出什么大問題就結束了一天的課程。在被解放的學生們聚集的“友誼之間”中——五人圍繞著桌子享用著晚餐,看向大廳的入口,凱蒂忽然喃喃說道。

    【……沒來呢,皮特。】

    【似乎是在圖書室里查找資料的樣子。說不定還要很久,我們就先吃吧。】

    一邊說著,奧利弗一邊從購物籃中拿出了三明治和起司。身旁的謝拉一邊用餐一邊說道。

    【要是有什么能幫上忙的地方的話,盡管說。】

    【啊啊。幫大忙了。】

    奧利弗回以微笑。……她也立刻一定程度上察覺到了情況吧。盡管如此她也沒有深究,而是說著必要只之時會出手幫助的話語。這份關懷令人無比感激。

    【……抱歉,來晚了。】

    五人吃完飯后,食堂人氣漸薄之時皮特才姍姍來遲。對著無精打采坐下來的他,蓋伊粗神經地搭話道。

    【哦,來了啊皮特。雖然不知道你在調查什么,泡在圖書室里的收獲如何?】

    【一個人學習總有極限,這我還是知道的。……奧利弗。關于那件事——不好意思今晚能陪我一下嗎?】

    【啊啊,當然。去之前先好好吃個飯吧。】

    迅速答應了預想之中的提議,奧利弗對友人遞過盛放晚餐的籃子。皮特簡單回禮之后接過手,吃起了籃中的三明治。奧利弗轉過臉對著其他伙伴們說道。

    【理由還不能說就是了,今晚我要和皮特兩人潛入迷宮。……雖然可能有點危險,要是過了十點我們還沒回來的話,就麻煩誰去通知一下值得信賴的前輩吧。】

    【我明白了。多加小心,二位。】

    謝拉對兩人露出了微笑。奧利弗的腦海之中不禁涌起了在迷宮中迷路之時的記憶。為了不讓友人再次暴露在危險之中,少年提起了精神。

    于是。按照招待狀的指示從走廊中進入三層的教室中,在迷宮的入口的鏡子處,奧利弗發現自己白白下定了決心。

    【呣,來了嗎。】

    背靠墻壁的上級生男子看向了兩人,相識的面龐讓奧利弗縮圓了眼睛。

    【——戈弗雷總理?難道,你是特意來幫忙的嗎?】

    【別在意,只是正好要在同一個活動內露臉而已。不過也有想要給你們道歉的意味就是了。】

    那樣說著他跳進了鏡子之中,只將手伸了出來招呼著兩人。奧利弗和皮特也隨后跟上。迷宮的昏暗通道迎接了他們,戈弗雷率先在其中邁出步伐。

    【學生總理的工作范圍很廣呢。就像這樣要定期對迷宮內進行檢查。圓形斗技場的一事,以及之后米利甘的暴走一事,本來都應該是由我們事先察覺并阻止的。沒能及時的應對,真是非常抱歉。】

    【不……。沒有關注的學生成為了事件的導火索,就算是總理也不能事先察覺。請不要太過在意。】

    那樣回答的奧利弗內心中,與蛇眼魔女對決的一事仍然記憶猶新。對著回想起死斗聲音有些僵硬的他,戈弗雷致以微笑。

    【你啊,比我一年級時可靠多了。……是因為入學前太過辛苦了嗎?】

    【……誰知道呢,畢竟沒有和別人比較過啊。】

    短暫回答之后,奧利弗閉上了嘴。……對于大多數魔法使來說,過去的“辛苦”并不是可以隨意說出來的東西。察覺到這一點,戈弗雷看向了另一名少年。

    【你是出身于普通人家庭的吧,Mr.雷斯頓。在這里生活感覺如何?】

    【哎?!啊,嗚,那個……】

    【哈哈,別緊張。這里實在是危險,對吧?】

    吞沒對方的話語脫口而出,金伯利的學生總理用力清了清嗓子。

    【我最開始是這么覺得的。從五年前至今這里的樣子都完全沒有變化。校舍里的教師們成天提出蠻不講理的要求,迷宮里則每晚都有學生通宵達旦地研究與暗斗。被想要尋找一個安全的地方的想法驅使而四處奔波——這份努力究竟結出了怎樣的果實呢。】

    長年的辛苦流露在側顏之上,戈弗雷繼續說道。

    【這所學校,比起學生的安全更加注重魔道的探求。在這個前提下我們不得不學會自衛的技巧。……但是,也有人對這個現狀進行著批判,比如限制三年生以上的學生進入迷宮之類的行動,只是反對的聲浪很高看不到實現的希望就是了。】

    【……可以想象出有多么辛苦。冒昧的問一下,前輩是如何看待人權派的呢?】

    【怎么說呢。同伴里有很多人偏向那邊,不過我自己只是個單純的人哦,只是想著自己生活的地方能變得平和就好了而已。比這更加宏大的世上的事,如今還不在我的視野之中,更何況金伯利已經讓我忙不過來了。】

    對這自嘲有著同感,奧利弗想到——這魔境中的居民也不盡相同。隨著學年升高作為人的理所當然的感覺被磨滅,這才是金伯利這個地方該有的樣子。適應這里之后,魔法使的精神就已經脫離常軌,之前在迷宮中遇到的兩個上級生就是如此。

    想到這里,同時奧利弗又想到。——正是沒有變成這樣才會當上學生總理。

    戈弗雷再次看向了抱有某種感動盯著前輩的奧利弗。

    【你有著向監督生方向發展的性質,Mr.霍恩。感興趣的話,隨時都可以來見習我等的活動。】

    【……不敢當。】

    鄭重地回應后,少年想著這可真是可笑的勸誘。不論埃爾文=戈弗雷是否真的如表面般善良——自己也絕對,不可能成為這名上級生的同伴。

    【好了,到了。這就是今晚的會場。】

    在什么都沒有的墻壁前站定的戈弗雷說道。他說出暗號之后,眼看著石材就嘎吱嘎吱地變成了入口的形狀。迷宮內的設施沒有明顯的大門也是一如往常。跟在前輩背后,奧利弗和皮特走了進去。

    房間比起教室還要寬廣一些。暖光燈之下,三四十人正在談笑風生。桌上擺放著零食和飲料,內部有著舞臺,但似乎還沒有人登臺。

    【氣氛還不錯吧?好啦,隨便吃點什么吧。】

    戈弗雷從桌上拿起飲料遞給了在入口前止步的后輩們,兩人慌忙地接過了杯子。

    【這里是有著“和性別有關的魔法體質”的學生們的集會所。兩極往來者當然包含在內,有著其他各種各樣體質的人也在其中。要說全員的共通點的話,就是抱有不愿挑明的不安,以及和同伴在一起會感到安心吧。——你被歡迎了哦,Mr.雷斯頓。】

    戈弗雷狡黠一笑。像是證明他所言非虛,周圍的學生們向這里集中了過來。

    【晚—上—好—!】【呀嚯,是新來的!新來的啊!】

    【喂,別突然嚇到別人啊!——戴眼鏡的孩子就是當事人吧?】

    意料之中,服裝與表現都看不出性別的上級生們一個個打起了招呼。見狀走到了皮特身前,奧利弗代他開口道。

    【如你們所見,他是被發現有著兩極往來者體質的一年生皮特=雷斯頓。我是陪同的奧利弗=霍恩。為了他今后的生活想要尋求各種幫助才叨擾至此。請務必多多關照,前輩們。】

    奧利弗語氣鄭重地做了介紹。聽聞此言的上級生間流動著沉默——而后,忽然爆笑出聲。

    【僵硬!太僵硬了奧利弗君!】【這孩子心理該不會是個五年生吧?】

    【放松肩膀,Mr.霍恩。不用那么緊張也沒關系,畢竟這里沒有敵人啦。】

    【……呣……】

    受到了意想不到的指摘奧利弗無語了。一名看起來像是女性的高個子上級生溫柔地把手放在了他的頭上。

    【為了保護同伴挺身而出了呢。嗯,好孩子好孩子。】

    就像安慰著小孩子一樣慢慢地摸著頭發。將受到這種對待而感到困惑的奧利弗丟在一旁,學生們的目光逐漸集中到了舞臺之上。

    【哦呀,主辦者登場了呢。——先不要講話了,各位。】

    學生們閉口看向了舞臺。兩個人影登上了舞臺——看向了其中一位,奧利弗縮圓了眼睛。

    【——義兄?】

    有著古銅色頭發的他的義兄,懷抱著大型弦樂器在舞臺上做好了準備。在他旁邊,則是作為集會主辦者的某個監督生——卡洛斯=威特羅用美妙的聲音開口說道。

    【晚上好,各位,歡迎今夜來到這里。】

    參加者們發出了歡呼。這種著名歌手演唱會的氣氛,令奧利弗和皮特深感混亂。

    【也有第一次到場的孩子,就先簡單介紹一下集會的主旨吧。——由人家開始,這里集中了有著“與性別有關的魔法體質”的學生們。大家都遇到了各種麻煩吧?不過沒關系,在這里可以暢所欲言,就把在意的事情全部說出來吧。即使如此也不想說的害羞的孩子,就由人家之后單獨詢問吧。】

    那樣說著,卡洛斯瞟向了皮特的位置,眼鏡少年慌忙回以注目禮。溫柔微笑做出回應之后,主辦者再次開口說道。

    【嘛,先不管這個,首先是人家這邊的表演哦。歌手是卡洛斯=威特羅,伴奏則是大家熟悉的低音提琴名家格溫=舍伍德(Gwynn=Sherwood)。做好準備了嗎?】

    【【【【【【卡洛斯前輩!】】】】】】

    前列就位的后輩們一齊喊道,卡洛斯拋出飛吻做出回應。

    【聲音不錯嘛小奶貓們。——那么開始咯,第一首是這個!】

    應和著他的信號,背后的低音提琴奏者演奏出了厚重的音色。單單如此就令人陶醉的前奏過后,卡洛斯開始歌唱,

    【——什——】

    一瞬間,兩名少年的心靈被虜獲了。

    歌聲回響著,不是在耳邊,而是在心中。無比清凈的歌聲在體內流淌,感覺就像毫無縫隙地填滿了全身。眼淚止不住地流出,意識被歌聲帶走,甚至連呼吸都要忘卻。

    【很厲害吧,卡洛斯前輩的歌。先給一個提示……這集會里必須攜帶三幅手帕。】

    一邊擦拭著自己的眼淚,近處的上級生向著兩人遞出了手帕。接過后將之按在眼角,皮特擠出聲音問道。

    【嗚……奧利弗,這是……】

    【……是魔音。不過,并不是魅惑的類型,而是更加清凈、純粹的什么——】

    漠然地做出判斷,但奧利弗用盡全力也沒能抓住這聲音的正體。何況——如此推量那無暇的思念之時,卡洛斯的聲音也還在擊打著胸膛。

    側耳傾聽之中,注意到的時候已經五曲唱畢。金伯利的歌手用溫柔的眼光看向大半沉浸在余韻之中的觀眾們。

    【——多謝聆聽。多虧了你們人家也能心情愉快地歌唱呢。那么,接下來就是久等了的交流時間了呢。我馬上就回來,大家就先隨意吧。】

    插圖P73

    全場鼓掌歡送之中,卡洛斯和伴奏者一同退到了幕后。之后,用手帕擦干被眼淚打濕的臉,學生們再次開始了行動。

    【唏唏唏……那,讓我們當好朋友吧Mr.雷斯頓……】

    【別害羞哦……這里大家的處境都差不多啦。】

    【首先就從和你一樣的,早上起來發現小雞雞不見了的家伙們的經驗談開始如何啊。】

    【我來講。最開始啊,還以為只是縮了進去感覺不到了啦……】

    學生們嘰嘰喳喳地圍了過來,奧利弗只是從旁閉口守望著被這氣勢震懾住的皮特。——對這一集會的警戒感,已經從他的心中淡去。

    大約兩小時后集會結束了。由戈弗雷送至校舍之后,奧利弗和皮特并肩行走在回宿舍的夜路之上。

    【……那個……感覺如何?就是說,在集會上露面的感想。】

    奧利弗有些顧慮地問道,但皮特哼了一聲。

    【你也一直看著呢吧。……大家都是好人啊,緊張地繃著肩膀可真蠢啊我。】

    【——這樣嗎,那就好。】

    【也得到了不少珍貴的建議。我想我多少也有應對這種體質的自信了。……當然還是會有些不安,不過總會好的。】

    眼鏡少年說著握緊了拳頭。過了一會兒,奧利弗再次開口說道。

    【……房間,要怎么辦?】

    【……】

    【和前輩們說的一樣,你這種體質的話,是可以和學校申請準備單人房間的。只限日常生活的話,我想這樣更加讓人放心。不過,我個人的想法——】

    在奧利弗繼續說下去之前,皮特單手打斷了他。

    【……之后不用說了。】

    【嗯——】

    【我知道的。如今的我,還沒法應對這所學校的種種麻煩。……簡直是讓人不想思考如何一個人在金伯利過夜。當下就和之前一樣,讓我和你在同一個房間居住吧。——拜托了。】

    停下腳步,皮特認真地看著對方。奧利弗露出了安心的表情。

    【你這么說我就放心了。……同一個房間的話也容易關心,不用顧慮什么,有異常情況就盡管說。】

    【……受你照顧了。……不過,那個……】

    皮特欲言又止。在歪著頭的奧利弗面前,少年的臉色逐漸通紅。

    【……床之間,要拉上簾子啊。】

    兩名少年回到宿舍后不久。校舍的某個角落——重重深藏的黑暗之中,學生們不為所知的隱藏房間里,六名教師集合在了一起。

    【——喲,各位都到了啊。】

    【你來晚了,凡妮莎。】

    校長——埃斯梅拉達銳利地盯著才剛剛進入房間卻絲毫不感到過意不去的魔法生物學教師。包含她在內的五名教師,已經在房間中央的圓桌前就坐了。

    【抱歉抱歉。為了抓這家伙才來遲了啦。】

    那樣說著,凡妮莎把肩上扛著的東西隨意地扔在了地上。穿著殘破斗篷的滿身瘡痍的男人,在地上發出了痛苦的呻吟。

    【嗚……嗚……】

    【看樣子是個身手不錯的開鎖匠啊,在我趕到的時候已經破解了兩層結界了。反正最后也會變成這樣,做些無謂的努力還真是辛苦你了呢。】

    夾雜著嘲笑做出說明,她走向了五人旁邊。

    【那,要怎么辦。就在這里讓他歌唱嗎?】

    【最擅長的人沒在呢。嘎哈哈哈哈!】

    【指望不上吧。看樣子,在歌唱之前就撐不住了。】

    兩名老教師,艾林科和吉爾克里斯特接連說道。聒噪的笑聲還留有殘響。

    【……休想,得逞……】

    聲音顫抖著。趴在地板上的男人,用憎惡的眼神盯著魔人們。

    【……別覺得,能逍遙下去……你們這些邪門歪道的時代……!就算我死在這里,我等的神明也即將到來!把比車裂還要殘酷的刑罰帶給你們這些混蛋——!】

    【啊—,好好好,已經聽吐了,耳朵都受不了啦。——那,要審問嗎?校長喲。】

    凡妮莎深感無聊地確認著,立刻就收到了毫不遲疑的回復。

    【免了,殺。】

    【好嘞。】

    與此同時凡妮莎伸出了單手,眨眼間骨骼變形,手掌化作能將一人包覆的大小將獵物抓了進來。途中,感受到溫熱的吐息,男人背后寒氣直竄。——手掌的內側有一張嘴。

    【噫……啊……!神啊,我的神啊——噫嘎啊啊啊啊!】

    慘叫聲中,回響起了咬碎肉和骨頭的聲音。數秒后將空空如也的手掌變回原形坐在圓桌前,凡妮莎皺了皺眉頭。

    【嗚誒,糟了。圣光教團的家伙怎么這么難嚼啊。】

    【是因為有粗食的誓約吧,異端的家伙們可不能一直都過得不健康。】

    艾林科像是談論著麻煩的東西一樣抱起雙腕,女人擦去了手上殘留的血液。

    【行啦,也該進入正題了。——是關于大流士吧?】

    才剛剛落座就立即切入了核心。圍坐在桌前的六人之中,懶散地穿著斗篷的教師——某種意義上安靜地坐著的男人,忽然開口說道。

    【消息斷絕以來已經過了四個月。死了,可以這么想吧。】

    【好寂寞哦。】

    男人之后,凡妮莎身旁坐著的魔女——裹著殘破黑衣的小個子女人張開了口。埃斯梅拉達用力搖了搖頭。

    【那不是重點。——問題是原因。是誰干的,有人有想法嗎?】

    完全沒有對同僚死亡的感傷,金伯利的魔女問道。凡妮莎聳了聳肩。

    【完全想不到啦,這個。那家伙可不是在迷宮中隨隨便便就能被干掉的啊,而且也應該還沒到被魔吞沒的時候才對。】

    【就是說——是被什么人殺了!就是這個意思你,嘎哈!】

    老爺子聒噪地大笑著。凡妮莎露骨地咋舌。

    【別無視話題的進度啊這臭老頭子。——嘛,就是這么回事吧。這樣的話,問題就變成是誰動的手了嗎。】

    說完之后,女人用肉食者的眼光巡視著周圍的臉龐。

    【哎呀根本沒有啦,有本事把那家伙殺了的人。在座的六人以外……還有誰?加蘭德少爺——啊啊,麥克法蘭那小子也算一個,那家伙可是深不見底啊。

    嘛,校長大人就除外了,要是你殺的話也沒必要遮遮掩掩。然后——也就是說,包含人家在內,嫌疑人到底有幾個呢。】

    凡妮莎歪起了嘴角。隔著圓桌的對面,吉爾克里斯特哼了一聲。

    【真是簡陋的推理呢,不要拘泥于一對一結果掉大流士的情況啊。】

    【哈,說的也是啊。幾個高手教師把他群毆了嗎?除了你來進行指揮的情況,大流士當然也應該是占上風的啦。】

    吉爾克里斯特目光筆直地刺向了出言挑釁的凡妮莎。此時,房間中放置的裝飾用花瓶彈落在地,碎片四散,但誰也沒有看過去。

    【呼呣。不管我們里邊誰背叛了,我都一點不會驚訝——畢竟有完美無瑕的事實呢。把礙事的對手排除的時候,各位都會做的更好,對吧?】

    老爺子呵呵大笑。黑衣的魔女深感無辜地歪著頭,

    【嗯—。要是我的話,會把死掉的達爾君一直放在身旁呢。】

    如此這般說出了比死亡還要可怕的結局。旁邊的凡妮莎搖了搖頭。

    【話說啊,也沒有其他有嫌疑的人了吧。總不能是哪個學生干的吧?】

    只是單純地開著惡劣的玩笑。聽到這一發言,埃斯梅拉達靜靜地開口說道。

    【萬一真的是被學生打倒的了話,也就是說大流士已經沒有當金伯利教師的資格了。名正言順地被代替了,不過如此罷了。】

    【沒錯啊。——那,如果不是這樣的話?】

    凡妮莎感到非常有趣地追問著。隔了一拍后,埃斯梅拉達對圓桌上的全員做出宣告。

    【你們這些家伙的一員,就是在與我為敵。——做好了覺悟的話就沒什么可講的了。】

    魔人們理解了。最開始就沒把查找犯人放在眼里——對于金伯利的魔女來說,在這里集合的要點僅僅是為了說明這一點。

    【哎呀,我可沒有那種覺悟啊。】

    唐突響起開朗的聲音,全員無言地看向了天花板。——商標般的螺旋卷發垂下,瀟灑地穿著的西裝一塵不染,一名男子飄然站在那里。

    【回來了嗎,你這家伙也還是一如既往喜歡唱反調啊。】

    【真敢說啊,明明是因為你們這些人作惡太多了。——說起來,你們也好歹吃驚一點啊,為了不讓你們注意到溜過來可真是費勁。】

    【你傻嗎,如今你這家伙從天花板上冒出來誰都不會吃驚了,不知道好好敲門進來才是講禮貌嗎。】

    凡妮莎聳肩啐到。同桌的老爺子則開懷大笑。

    【嘎哈哈哈哈!也該說明一下了吧,麥克法蘭君。你應該不是集會成員之一吧?這可不行呢——就算是校長的舊友,也不能未經招待就來到這里啊。】

    呼應著這番話語,校長以外的五人的殺意集中到了男人的身上。一般的魔法使只是如此就會心臟停跳的壓力,當事人卻只當成拂面春風微笑地承受著。

    【原來如此,艾林科老爺子的意見再正確不過了。那么——來試試驅除我吧?就像對剛才的異端一樣,用力量將礙事的人碾碎。】

    并且還火上澆油地以牙還牙。已然充斥在房間中的殺氣,一瞬間膨脹起來達到了臨界點——,

    【別把這兒當成無聊的游樂場啊,西奧多(Theodore)。】

    就像是潑了冷水,不,砸來一湖分量的冰塊一樣,冷峻至極的校長埃斯梅拉達出聲說道。一口氣鎮住了翻滾的殺意,就連天花板上的男人也端正了姿勢。

    【失禮了,校長閣下。攪合一灘死水只是我的天性而已。】

    【現在立刻把它改了。這是命令,坐。】

    【如您所愿。】

    接到魔女的命令,男人就那樣在天花板上鞠了一躬。十分殷勤,而又些許無禮。——并且還有些親切。

    譯者注:

    1.嗯。果然一提到帶口音的語言就是關西話呢!意面味兒的英語=關西腔日語!然后這關西腔我就隨便翻了。
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